Un souvenir métallique du Soldat inconnu : la médaille de Marcel Dammann

Les médailles et les plaquettes évocatrices de la Grande Guerre sont nombreuses. On en dénombre près de deux cents exemplaires dans la collection du dépôt légal conservée au département des monnaies, médailles et antiques de la Bibliothèque nationale de France. Au sein de ce riche fonds, on distingue deux ensembles : d’une part, ce que Charles Saunier nomme la « numismatique de guerre [1]», c’est-à-dire les médailles frappées pendant les évènements, pour soutenir l’effort de guerre, et ce en dépit du rationnement des matières métalliques ; d’autre part, les médailles commémoratives des héros et des grands épisodes militaires de 14-18. Pour ce travail de mémoire, l’Académie des inscriptions et belles-lettres prête son concours au directeur de l’Administration des monnaies et médailles qui est à l’initiative du projet sitôt l’armistice signée.

Dès le 5 décembre 1919, une séance de la Commission des inscriptions et médailles est consacrée à examiner « les conditions dans lesquelles pourrait être entreprise une Histoire métallique de la grande guerre, formant un ensemble d’œuvres commémoratives [2]». Bien que la Commission n’a jamais eu les moyens financiers de soutenir l’entreprise, ni le pouvoir d’imposer quelques noms de médailleurs ou le moindre programme iconographique, les membres, parmi lesquels on trouve Jean Babelon, un académicien pour le moins sensible à l’art de la médaille, et Auguste Patey, membre des beaux-arts et détaché pour l’occasion, sont avisés des projets adressés par les médailleurs et interviennent surtout dans la conception des légendes.

Ce vaste chantier voit les frappes s’étendre de 1919 à 1927. Il occupe aussi une quinzaine de médailleurs dont Marcel Dammann (1885-1939) qui propose en 1923 de rendre hommage au Soldat inconnu.

Marcel Dammann ébauchant la plastiline

Continuer la lecture

Colloque : Collectionner : acteurs, lieux et valeur(s) (1750-1815)

Colloque du GRHAM et du séminaire Collection

Date du colloque : 26-27 octobre 2020

Lieu : en ligne (Afin de respecter les mesures sanitaires, le colloque se déroule en ligne. Prière d’écrire aux deux associations organisatrices pour s’inscrire et avoir les liens.(asso.grham@gmail.com / collection.seminaire@gmail.com

Adriaan de Lelie, De kunstgalerij van Jan Gildemeester Jansz, 1794-1795, huile sur toile, Rijksmuseum, Amsterdam

Continuer la lecture

Ces signatures homonymiques causes d’erreurs d’attribution

Signature d’A. Falguières

Alexandre Falguière (Toulouse, 1831 – Paris, 1900) appartient à cette brillante génération de sculpteurs de la Troisième République dont la carrière est comblée de commandes, de distinctions et d’un œuvre foisonnant. Or, s’il n’a jamais produit de médailles, ou seulement quelques médaillons de ses proches[1], deux plaquettes pourvues d’une étrange signature sont venues semer le doute sur sa production.

Esméralda, 1909, plaquette uniface, bronze frappé, H. 10,5 x L. 5,9 cm, Paris, Monnaie de Paris, MED 34010. Photo : Monnaie de Paris / DR

Continuer la lecture

Exposition en ligne sur les historiens antiquisants et la médaille au XIXe siècle

Depuis le 21 mai 2020, l’exposition en ligne « Gelehrtenbilder ». Altertumswissenschaftler auf Medaillen des 19. Jahrhunderts » explore pour la première fois  la représentation des protagonistes de l’Altertumswissenschaft sur les médailles du XIXe siècle. L’exposition contextualise les médailles dans l’art, la politique et les sciences humaines contemporains du XIXe siècle et jette un nouvel éclairage sur l’accueil des érudits classiques dans la société du XIXe siècle.

Cette exposition conçue par Stefan Krmnicek et Marius Gaidys devait à l’origine coïncider avec la conférence internationale « Scholars and Collectors : Le monde numismatique au long du 19e siècle » qui a dû être annulée en raison des restrictions imposées au nom de la COVID-19.

L’exposition en ligne (uniquement sur la version allemande du site) est présentée dans le eMuseum du Münzkabinett de l’Institut d’archéologie classique de l’Université de Tübingen :

https://www.ikmk.uni-tuebingen.de/eMuseum

Le catalogue de l’exposition peut être téléchargé gratuitement sur le site web de l’exposition : cliquez ici

Trombine de médailleur : Hubert Ponscarme

Avec l’écho[1] qu’a eu le billet précédent consacré, rappelons-le, à la médaille d’honneur des épidémies, nous voulons ici rendre hommage au médailleur qui, en 1885, a eu la responsabilité de concevoir la décoration.

Ces derniers jours, toute la presse s’est interrogée sur la forme que prendrait la « nouvelle » médaille d’hommage aux soignants, que la porte-parole du gouvernement a annoncé le 13 mai 2020 vouloir « réactiver [2]», en illustrant leur article de la décoration conçue par Hubert Ponscarme (Belmont-les-Monthureux, 1827 – Malakoff, 1903).

Cela faisait plus d’un demi-siècle, si on se réfère à l’exposition consacrée en 1967 à La médaille en France, de Ponscarme à la fin de la Belle Epoque[3], voire plus d’un siècle, si on remonte aux hommages posthumes succédant à son décès en février 1903, que le petit nom de ce grand sculpteur-médailleur n’avait plus circulé dans la presse quotidienne. Alors « réactivons » à notre tour le souvenir de cet homme généreux, dévoué à son art, à ses élèves et dont le nom reste intimement attaché à la rénovation de la médaille de la fin du XIXe siècle.

Hubert Ponscarme, Buste de l’artiste par lui-même, 1890-1900, plâtre, localisation inconnue

« Robuste, vif, l’air sorti d’une fresque de Michel-Ange, avec sa barbe de fleuve, ses épaules larges, son air d’autorité, il parle d’une voix sonore avec de grands gestes et son rire est homérique. Au fond, c’est le meilleur des hommes, d’une bonté exquise, d’une franchise peu commune et d’une maladresse absolue dès qu’il s’agit de ‘’soigner’’ sa réputation. [4]»

Continuer la lecture

La médaille et les épidémies 2/2

2e volet : Récompenser le citoyen. La médaille d’honneur des épidémies (1885-1962)

Nous poursuivons l’exploration de cette thématique (d’actualité) en abordant un autre versant de la médaille. Après avoir vu dans le billet précédent comment la médaille a été employée à commémorer l’épidémie de choléra de 1832, nous vous proposons d’évoquer la question de la distinction accordée aux hommes et aux femmes issus de la société civile qui ont fait preuve de courage et d’abnégation à lutter contre la propagation d’épidémies, encore bien nombreuses à survenir à la fin du XIXe siècle et au cours de la première moitié du XXe siècle. Ainsi, il n’est plus tant question de « médaille » que de « décoration civile » et nous quittons le champ de la numismatique pour celui de la phaléristique. De fait, le format des objets diminue. Ils se garnissent de ruban et surtout d’une épingle pour assurer une fonction de portabilité. L’iconographie a tendance à se réduire à la symbolique républicaine et abandonne aux inscriptions une part non négligeable de son espace.

Hubert Ponscarme, Médaille d’honneur des épidémies, exemplaire en bronze frappé entre 1885 et 1889 par le ministère du Commerce, 27 mm, Coll. part.

Continuer la lecture

La médaille et les épidémies 1/2

1er volet : Commémorer l’épidémie de choléra de 1832

La période de confinement que nous traversons n’est pas joyeuse et le billet que nous publions ici ne réjouira pas davantage l’atmosphère. Nous proposons toutefois un petit focus sur le thème des épidémies de choléra qu’a successivement connues le XIXe siècle et que la médaille a eues pour objectif de commémorer.

En 1832, le choléra se propage en France après un développement en Inde à partir du milieu des années 1820. Les premiers cas sont répertoriés à Paris à la fin du mois de mars. Six mois plus tard, on dénombre près de 100 000 morts en France. Deux médailles commémorent cette tragédie humaine. Commandées par la Ville de Paris dans les derniers mois de l’année 1832, elles sont mises en concurrence en émanant de deux graveurs en médailles parmi les plus réputés de l’époque.

Ursin Vatinelle, Médaille pour service rendu à l’occasion de l’épidémie de choléra qui touche Paris en 1832, 1832, Bronze frappé, D : 6.8 cm, Paris, Musée Carnavalet, ND 4503

Continuer la lecture

Les médailles du paquebot Ile-de-France

L’Art déco, un art de vivre. Le paquebot Île-de-France

Exposition au musée des Années 30, espace Landowski à Boulogne-Billancourt

Horaires : de 11h à 18h, du mardi au dimanche. Prolongation jusqu’au 15 mars 2020

L’exposition que le musée des Années 30 consacre en ce moment au paquebot Ile-de-France se termine très bientôt. Le succès a été au rendez-vous puisque l’événement est prolongé de plus d’un mois. Il ne reste toutefois que quelques jours pour aller découvrir la destinée de ce fameux bateau, fleuron de la Compagnie générale transatlantique qui le met en service en 1927, et l’art de vivre qui est cultivé à bord.

Nous ne reviendrons pas sur les différentes maquettes du bateau, les quelques éléments de décor sauvés de son démantèlement, les pièces de mobilier ou les nombreux menus qui ont été accumulés dans cette présentation didactique et quasiment immersive, mais sur trois médailles qui ont évidemment interpellé notre œil « médaillomaniaque » !

Si au sein de la Marine marchande, il est de tradition de commémorer la mise à l’eau d’un nouveau navire et sa première traversée par la frappe d’une médaille, la Compagnie générale transatlantique n’a jamais dérogé à cette coutume en commandant successivement à Jean de Vernon et à Marcel Renard deux médailles du paquebot Ile-de-France. Les exemplaires, placés dans des petits écrins circulaires, ont été distribués aux membres de l’équipage et aux passagers de marque en assez grande quantité, en témoigne la régularité avec laquelle on en trouve passer en vente. Pour les besoins de l’exposition, la French Lines & Compagnies a prêté des exemplaires issus de ses collections.

Jean Vernon, Médaille du paquebot Ile-de-France, vers 1950, bronze frappé, D. 5,4 cm

La première médaille est signée d’un éminent médailleur, Jean de Vernon (Paris, 1897-1975). Fils de Frédéric de Vernon, il poursuit l’héritage paternel en se formant à la sculpture dans les ateliers de Jules Coutan et d’Hippolyte Lefebvre à l’Ecole nationale des Beaux-Arts. Il ne bénéficie malheureusement pas des conseils de son père, célèbre médailleur issu de la génération du renouveau de la médaille de la fin du XIXe siècle, puisque ce dernier décède en 1912. Sans poursuivre avec autant de brio la manière paternelle, Jean de Vernon dispose d’un talent tout à fait honorable. En 1920, il participe même au Prix de Rome et monte en loge, sans toutefois parvenir à se classer. Il débute ensuite sa carrière avec une première exposition au Salon de 1922.

C’est un médailleur coutumier des commandes de la Compagnie générale transatlantique, puisqu’il réalise en 1935 la médaille commémorative de la première traversée du paquebot Normandie. Puis à la fin des années 1940 et au début des années 1950, s’ensuivent les médailles du paquebot Champlain, du paquebot Liberté et du paquebot Paris, sans oublier celle qui nous préoccupe, la médaille du paquebot Ile-de-France.

Si pour ses premières réalisations, Jean de Vernon associe, au droit, une figure d’Amphitrite avec, au revers, la silhouette du paquebot pris dans une perspective accélérée, ici son choix iconographique le pousse à ne faire figurer sur la face principale de la médaille que le pont avant du paquebot et ces deux imposantes cheminées. Au revers, en jouant sur le nom du navire, il associe l’héraldique de la région éponyme dans la présence d’un écu d’azur aux trois fleurs de lys d’or.

Marcel Renard, Médaille du paquebot Ile-de-France, 1949, bronze frappé, D : 5,4 cm

Issu de la même génération que Jean de Vernon, Marcel Renard (Lyon, 1893 – Paris, 1974) est comme lui un « fils de ». Son père, le sculpteur Léopold Renard, lui donne les premières bases du métier, avant qu’il n’entre à l’Ecole des Beaux-Arts de Lyon puis à l’Ecole nationale des Beaux-Arts. Second Grand Prix de Rome au concours de gravure en médailles organisé en 1923, Lucien Bazor lui ravit la première place de peu. Il commence alors sa carrière et est rapidement sollicité par la commande publique et privée. Très actif durant l’entre-deux-guerres, son œuvre est marqué par la ligne robuste et les volumes architecturés de l’Art Déco.

Tout comme Jean de Vernon, la Compagnie générale transatlantique sollicite Marcel Renard pour plusieurs créations médaillistiques. Outre les médailles du paquebot Flandre ou du paquebot Colombie, il exécute en 1949 les outillages servant à la frappe de la médaille du paquebot Ile-de-France. Il joue également sur l’héritage héraldique pour symboliser l’Ile-de-France et complète sa composition par une délicate silhouette féminine, assise à gauche et tenant du bout des doigts une fleur, tandis que la nef de la Ville de Paris glisse le long de son bras droit. Malheureusement dans l’exposition, il a été choisi de présenter le revers de cette médaille, où le massif paquebot vogue sur les flots, au-dessus d’un hublot derrière lequel volent trois mouettes, le tout installé sur une carte qui schématise les ports du Havre et de New York.

Sans entrer dans les détails d’une autre commande puisqu’elle n’a pas été intégrée à l’exposition, il faut signaler que Marcel Renard exécute en 1955 la médaille du centenaire de la Compagnie générale transatlantique.

Marcel Renard, Centenaire de la Compagnie Générale Transatlantique, 1955, bronze frappé, D. 6,8 cm
Louis Dejean, Plaquette décernée aux volontaires du paquebot Ile-de-France pour le sauvetage de Greenville, 1953 (date de l’attribution), bronze frappé, H. 8,0 cm – L. 5,2 cm

Enfin, s’il est de tradition de commémorer les lancements de paquebot, il en existe encore une autre d’honorer un navire et ses marins pour leur héroïsme à la suite d’opérations de sauvetage.

Le 20 septembre 1953, le cargo Greenville émet un signal de détresse que perçoit le paquebot Ile-de-France. Malgré une mer déchaînée par un Ouragan, son commandant décide de se porter à son secours et arrive sur zone le 21 septembre. En affrontant des creux de 15 mètres, les mécaniciens d’Ile-de-France parviennent à sauver l’équipage du Greenville et deux jours plus tard, en entrant dans la rade de New York, le paquebot est accueilli sous les sirènes et les jets d’eau des remorqueurs, tandis qu’en France, on distingue le commandant de bord de la croix de la Légion d’honneur, les officiers du Mérite Maritime et les marins de la médaille de Sauvetage.

La plaquette présentée dans un cadre de bois sur velours vert commémore aussi l’événement. Légendée « aux héros la civilisation », elle représente le couronnement d’un homme valeureux, agenouillé devant une Niké qui le couronne de laurier. Cette médaille reprend un type antérieur, imaginé par Louis Dejean en 1912 pour une plaquette commandée par la fondation Carnegie qui s’active dans l’avancement et la diffusion du savoir et de la connaissance. L’iconographie de la plaquette reprend ici le revers de médaille originelle qui est pourvue, au droit, du buste d’Andrew Carnegie (1835-1919) fondateur de cette œuvre de charité. Le cartouche de la plinthe permet quant à lui, d’en actualiser le contexte et signaler l’identité des récipiendaires : « Aux volontaires de l’Ile-de-France sauveteurs du Greenville ».

Pour citer ce billet : Katia Schaal, "Les médailles du paquebot Ile-de-France", publié dans le carnet de recherche Au revers de la médaille, le 06/03/2020, https://medaille.hypotheses.org/662.

Appel à communication – Les médailles de Louis XIV et leur livre

4e colloque international
Monnaie de Paris, 18-20 juin 2020

co-organisation : Monnaie de Paris ; Université du Havre ; BnF-Cabinet des médailles ; Académie des Inscriptions et Belles-Lettres

Trois colloques internationaux Les médailles de Louis XIV et leur livre ont eu lieu : le premier sur le site Richelieu de la Bibliothèque nationale de France (avril 2015), le deuxième au Château de Versailles (mai 2018), le troisième à la Monnaie de Paris (juin 2019). Les actes du premier, parus en 2016 aux Presses universitaires de Rouen et du Havre, ont été réédités en 2018. Les actes des deux autres sont en préparation.

Continuer la lecture

Profusion de porte-monnaie à la Monnaie

Exposition : Chic et utile, l’art du porte-monnaie

Monnaie de Paris, 17 mai au 4 novembre 2019

Commissariat : Claudette Joannis, Béatrice Coullaré, Dominique Antérion

 

Ferme aujourd’hui à la Monnaie de Paris une exposition qui fait la part belle à un écrin dont nous ne pourrions nous passer dans notre usage quotidien de la monnaie métallique : le porte-monnaie.

Porte-monnaie Le Tanneur dit « sans couture », 1905

Grâce à la collection qu’Henri Joannis-Deberne a patiemment rassemblée durant plus de quarante ans et à des prêts exceptionnels du musée Carnavalet, du musée de la nacre à Méru et de quelques grandes maisons de maroquinerie parisiennes, le musée du 11 quai Conti propose en marge de son parcours permanent de revenir sur un accessoire para-numismatique aussi utile que précieux.

Continuer la lecture

Appel à communication « Séminaire Collection (Paris, 2020) »

Appel à communication pour le séminaire Collection

Date limite : 08 novembre 2020

(For the english version see below)

Les organisateurs de Collection/Séminaire sur le collectionnisme et le marché de l’art, lancent un appel à communication pour les séances mensuelles du séminaire en 2020. Le séminaire Collection entend être un lieu de rencontre qui permet la discussion entre universitaires et conservateurs venus présenter de nouvelles recherches sur tous les sujets relatifs à l’histoire des collections et du marché de l’art. Les communications pourront concerner toutes les époques sans limitations géographiques et aborder par exemple la constitution et la vie des collections, (privées et muséales), les collectionneurs et les acteurs du marché de l’art, autant que des réflexions méthodologiques sur les sources et les outils, y compris numériques.

Continuer la lecture

La sociabilité des artistes graveurs : deux organes qu’il reste à étudier

Croquis, La Revue artistique, déc 1910, p. 11

La Société des artistes graveurs en pierre fine français

Entre la fin du XIXe siècle et la première décennie du XXe siècle, les sociétés d’artistes abondent en France. Nombreux sont les artistes à poursuivre les mêmes ambitions, les mêmes idéaux et les mêmes difficultés artistiques, si bien que l’idée de s’associer dans le but de défendre des intérêts communs leur apparaît une solution idéale.

En marge des sociétés de peintres de marine[1], de sculpteurs-modeleurs[2], d’aquarellistes[3] déjà bien connues et étudiées par la recherche universitaire[4], il existe une société fondée le 28 juillet 1910 dans le but de protéger et de promouvoir un art et une catégorie d’artistes souvent oubliés : la gravure en pierres fines et les lithoglyphes.

Continuer la lecture

Des médailles aux écoinçons d’une remise de médaille

Parmi l’exposition fleuve Paris Romantique présentée en ce moment au musée du Petit Palais, il est sûrement une œuvre que peu de visiteurs observent. D’abord parce qu’elle se trouve sur un pan de mur perpendiculaire à la mise à distance et ensuite parce que les objets qui l’entourent sont bien plus fastueux.

Peintre anonyme, Le duc d’Angoulême remettant la médaille de bronze à l’ébéniste François Baudry, 1827, huile sur toile, Paris, Arts décoratifs, inv. 2009.169.1.

Continuer la lecture

La conquête lunaire et la médaille

Si les événements historiques commémorés par la médaille tendent à se raréfier au XXe siècle, il en est un que ce domaine de l’art n’a pas oublié : la conquête de l’espace. À l’aide de cinq médailles issues des balanciers de la Monnaie de Paris, retraçons quelques épisodes de ces exploits de la science, conjugués au courage humain.

André Galtié est le premier médailleur à avoir inscrit sur une rondelle de métal de 7,2 cm de diamètre une des tentatives d’atteindre la Lune par un engin spatial. Le 2 janvier 1952, la petite sonde soviétique Luna 1 ne parvint pas à se satelliser sur l’orbite lunaire. Toutefois, en passant à proximité de l’astre, elle marqua une première étape que Galtié a symboliquement gravée dans le champ de la médaille par un grand pas de l’homme entre la sphère terrestre et la sphère lunaire. La fine légende circulaire qui est disposée au droit de la médaille note à ce titre que « L’homme a dominé l’attraction terrestre ». Au revers, la fusée se propulse dans le cosmos ponctué d’étoiles rayonnantes et de petits astéroïdes, tout en passant devant la Lune.

André Galtié, L’homme a dominé l’attraction terrestre, le 2 janvier 1952, 1968, argent frappé, D : 7,2 cm.

Continuer la lecture

Appel à communication : « Collectors and scholars : the numismatic world in the long 19th century »

Colloque international : Tübingen, Eberhard Karls Universität, 16 et 17 avril 2020

Date limite des réponses : 31 octobre 2019

Le colloque qui se tiendra à Tubingen en avril 2020 se penchera sur deux types d’acteurs qui ont été décisifs pour le progrès de la numismatique au XIXe siècle : le collectionneur et l’érudit.

Continuer la lecture